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Penedo: o sonho finlandês vira realidade na Mantiqueira

Destinos Serra & Mar 13 - 20/02/2015

Com seus 52 hoteis, 37 restaurantes e chalés construídos à beira da estrada, ao pé da serra da Mantiqueira, Penedo tem o charme de um vilarejo europeu. Mas ainda não possui o status de cidade, e nem mesmo de distrito. É considerado o principal "bairro" do município de Itatiaia, vizinho de Rezende, no Sul do Estado do Rio de Janeiro.

Se para os fluminenses Penedo ainda não atingiu a sua maioridade política e administrativa, curiosamente, para os filandeses o lugar simboliza a realização de um sonho. E, desde 1940, é onde se concentram cidadãos - fixos ou viajantes - procedentes da distante e fria Escandinávia, no Norte da Europa.

Segundo o cadastro do quadro de sócios do Clube da Finlândia e a estimativa do empresário Otávio de Miranda Santos, brasileiro que preside a entidade, existem, atualmente,  um pouco mais de 80 pessoas - entre descendentes e imigrantes - que residem no lugar.

Esse número equivale a um terço da colônia organizada nas décadas de 1940 e 1950, pelo sonhador Toivo Uuskallio que, um dia, se cansou de enfrentar os oito meses de frio intenso e ausência do sol, decidindo partir para um país tropical. Em 1927, acompanhado pela mulher Liisa e três jovens, Toivo veio para o Brasil. Conseguiu trabalho numa fazenda em Barra Mansa e, dois anos depois, se aventurava na compra da Fazenda Penedo, instalada numa área de 3.500 ha, sendo que 2.000 ha cobertos de mata atlântica, fartos de água potável, vinda de riachos e nascentes que cortam a região. Dividiram o terreno em 250 lotes de 14 ha e retornaram a seu país para arregimentar outros colonos. Como os pioneiros, os interessados deveriam ser de boa paz, vegetarianos e avessos à bebida. As famílias locais passaram a receber visitas de imigrantes alemães e suecos radicados no Rio de Janeiro e São Paulo.  

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